Antsirabe ville- © Rida A.

Antsirabe, un havre de paix

 

Quand je suis à Madagascar pour un court séjour, faire une halte à Antsirabe est un must! Un jour ce n’est pas assez, un week-end c’est encore mieux.

Je ne propose ni circuit ni guide à la carte (ce n’est pas mon métier) mais je vous invite à une promenade virtuelle à travers les endroits que j’aime et que j’ai eu l’occasion de visiter à Antsirabe.

Situé à environ 167 km d’Antananarivo par la RN7, Antsirabe est un peu la petite sœur d’Antananarivo la capitale, mais en plus tranquille et avec cerise sur le gâteau peu d’embouteillages!

C’est la ville des pousse-pousse et des cyclo-pousses, l’air y est respirable et peu pollué.

Le mélange entre des paysages spécifiques des hautes terres et des anciens vestiges coloniaux du 19ème siècle donne un charme particulier à cette ville.

La meilleure façon de la découvrir est en randonnée ou en VTT.

Munissez-vous de bonnes chaussures et goûtez à la vie rurale et campagnarde à travers les différentes balades que vous offre Antsirabe et ses environs.

Ce n’est pas là que vous trouverez les animaux endémiques, les parcs nationaux et les circuits balnéaires mais d’autre chose toute aussi intéressante vous attende !

Les artisans et leurs ateliers, les architectures héritées des norvégiens, les grandes allées aérées et verdoyantes, les fameux marché de Sabotsy (un des plus grands marché à ciel ouvert d’Afrique, environ 4,5 ha) et celui plus modeste d’Antsenakely.

Si vous voulez tâter le pouls de la ville, le marché est le bon endroit pour cela. La dernière fois que je suis passée à Sabotsy c’était pour acheter du vahoana (aloé) frais. Les senteurs des fruits et le kaléidoscope de couleurs sur les étales artisanales étaient irrésistibles, maintenant j’y vais rien que pour me rincer les yeux et écouter les joutes verbales des commerçants pour attirer les clients! Le marché est organisé par secteur, tissus, habits, fruits et légumes, viandes…vous ne risquez pas de vous perdre.

antsirabe sabotsy marché kobancha

Au marché – Antsirabe
© seheno a.

En passant par l’ancienne gare, on s’attend toujours à ce que des voyageurs s’affairent ici et là. Mais la gare est fermée, les trains ne passent plus. Ce bâtiment avec son architecture coloniale mériterait d’être recyclée et d’avoir une nouvelle vie (opinion qui n’engage que moi).

Les nuits dans ces hautes terres peuvent être douces voire froides en période d’hiver (juillet – août). Ne vous laissez donc pas surprendre !

Si l’univers de l’artisanat vous intéresse, ne manquez pas de visiter les ateliers des artisans. Il y en a beaucoup à Antsirabe et aussi sur la route pour y aller (Ambatolampy). J’avoue que leur travail me fascine, les voir à l’œuvre est toujours enrichissant et cela permet aussi d’acheter directement aux producteurs sans intermédiaires. Si vous êtes en vacances c’est un moyen de participer à une sorte de tourisme solidaire.

Pour les amatrices de pierres comme moi, une petite virée au Cercle Mess, un ancien bâtiment militaire qui abrite une trentaine d’échoppes de pierres taillées, fait partie de ma liste. Vous pourrez peut-être y trouver votre bonheur…si la saison le permet.

L’hôtel des Thermes et son grand parc font partie des vestiges de la ville. Il existe depuis 1896 et sa réputation et son histoire sont liées au séjour du roi du Maroc Mohamed V lors de son exil dans les années 50. Le bâtiment en lui-même vaut le coup d’œil !

Cette promenade ne peut se faire sans visiter le lac volcanique Tritriva. Connu pour être sacré et qui abrite l’histoire mythique de deux amants Rabeniomby et Ravolahanta (équivalent de Roméo et Juliette malgache).

lac tritriva kobancha antsirabe

Lac Tritriva – Bernard Gagnon

Il faut faire tout le tour pour avoir une idée de sa splendeur. L’accès est un peu chaotique et les vendeurs peuvent être insistants mais cela n’enlève en rien la beauté de ce lac mystérieux qui vaut vraiment le détour ! Un petit bémol cependant concernant les déchets sur le chemin autour du lac, ville propre où es-tuuu ?

À Antsirabe et ses alentours les magnifiques paysages de la campagne, les abondantes rizières disposées en plateaux sur le chemin de Betafo (village à une vingtaine de kilomètres d’Antsirabe) donnent une façon de voir et de connaître les autochtones autrement.

À la question qu’est-ce que vous aimez à Antsirabe, voici la réponse de Vololotiana qui y vit depuis 20 ans:

 “L’air est propre et malgré les nombreux pousse-pousses il n’ y a pas d’embouteillages. Ce qui est pratique pour se déplacer lors des rendez-vous. Il y a une grande variété de fruits et légumes, il y a de tout en nourritures, ce qui évite d’être tributaire de la capitale. Ce n’est pas une ville très sophistiquée, en ville les routes ne sont pas toutes bonnes mais c’est relativement propre et on s’y sent encore en sécurité…”

Antsirabe Betafo
© seheno a.

Quelques suggestions pratiques pour votre séjour:

 

  • Où séjourner?

Guest house, Landhaus, le Jardin Kokoa

Hôtel, la Rose des Vents, hôtel des Thermes…

  • Où manger?

Le Pousse-pousse, Arotel, Chez Jenny

Les mofo-anana (beignets aux brèdes) de certains vendeurs de rues sont très bons, c’est frit, oui, oui, calories et tout çà mais une bonne marche et tout sera digéré 😉

  • Où sortir?

Village et eaux chaudes de Betafo, lacs d’Andraikiba et Tritriva, visite des ateliers artisanaux (broderie, confiserie, travail de la corne de zebu), visite des cathédrales et leur architecture.

Le golf club d’Antsirabe pour les amoureux de golf

  • En soirée?

Restaurant Razafimamonjy pour les soirées cabarets, l’Alliance française pour les concerts…la vie nocturne n’est pas très riche pour le moment.

 

Si vous avez des bons plans ou des anecdotes à partager sur Antsirabe, nous serons ravis de vous lire !

2 Responses to “Visiter Antsirabe en 1 jour, ce n’est pas assez”

  1. Krol says:

    Je suis allée 2 fois à Madagascar sans passer par Antsirabe, je n’aime pas trop les circuits organisés. La prochaine fois, je ferai un détour par Antsirabe, ça a l’air intéressant, merci pour ces suggestions.

  2. […]  Marcher dans la nature ou dans un grand parc si c’est en ville. Tout le monde ne vit pas à côté d’une forêt, de la mer ou de la montagne et un joli parc suffit pour une petite marche de 15mn, une demi-heure ou plus si le cœur vous en dis. Une marche silencieuse sans écouteurs dans les oreilles cela va sans dire. Si vous êtes de passage à Madagascar, vous avez de belles promenades à découvrir à Antsirabe . […]

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